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上个月,我和我的家人在科罗拉多洛矶山度过了部分假期,在我们所有人集体拥有的公共土地上徒步旅行

每当我有机会享受我们所有人共同拥有的地方时,我感谢国会近半个世纪以来作出的一项有远见的决定

1964年,国会成立了水土保持基金(LWCF),以获得在联邦土地上钻探石油和天然气的人和公司支付给联邦政府的部分资金

国会表示,每年将有9亿美元用于该基金

该基金背后的理念是优雅和简单 - 当私人公司从公共土地中获利时,这些利润中的一些资金应该被回收用于保护更多的土地供所有人享用

多年来,该基金已被用于保护全美数百万英亩的土地和许多标志性的地方 - 全国各地的森林,加利福尼亚的红木林;新英格兰,佛罗里达和墨西哥湾沿岸的海滩;内战战场;以及黄石和福吉谷等国家公园的补充

这包括科罗拉多落基山脉的土地,我的家人和其他许多人喜欢徒步旅行

LWCF是一个很好的主意,只有一个问题:国会需要每年适当的9亿美元,大多数年份只有LWCF花盆的一小部分花费

这意味着失去了对重要景观进行永久保护的机会

我们所有人都看到了我们关心的土地,包括购物中心和住宅开发

作为一名前开发者,我并不反对成长,但我们都喜欢的特殊地方应该保持开放和狂野,而不是发展

LWCF是帮助社区寻求发展与保护之间平衡的重要工具,我们应该使用整个基金来保护这些地方

好消息是,本周国会正在考虑立法为LWCF提供全额资金,以便每年授权9亿美元用于购买未来的土地

各组织联盟提出了保护和加强这一资金来源的详细建议

联邦预算中有许多相互竞争的优先事项

但最终实现国会近50年前制定的目标,是确保未来几代人有机会在未受污染的野生环境中徒步旅行,与大自然和彼此联系,并享受伟大的美国公共土地遗产,是世界羡慕的

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